‘HP pest 123inkt.nl opnieuw’

Kort nadat cartridgeleverancier 123inkt een jaren slepende zaak bij de Hoge Raad heeft gewonnen, zit de Amerikaanse techreus de webwinkel uit Nederhorst den Berg opnieuw dwars. De goedkopere huismerkcartridges van 123inkt in 25 verschillende modellen HP Officejet printers geven een foutmelding na een recente firmware update. Er is echter niets mis met de huismerkcartridges en beschadigd zijn ze al helemaal niet, aldus 123inkt. Maar klanten met deze cartridges kunnen helaas ook niet printen. Dit soort updates wordt volgens de kleine leverancier ‘bewust’ door HP uitgerold met als doel huismerkcartridges te weren en de gebruikers te doen geloven dat huismerkcartridges van een slechtere kwaliteit zijn. Het is een bekend probleem: printers kosten tegenwoordig nauwelijks meer dan een paar tientjes. Er wordt al jaren vooral verdiend aan de verkoop van relatief dure cartridges. En dus zijn printerfabrikanten weinig gelukkig met bedrijven die cartridges bijvullen of (nog erger) goedkope cartridges leveren. HP spande al in 2014 een rechtszaak aan tegen 123inkt.nl. De geheugenchip op huismerkcartridges zou inbreuk maken op een octrooi van HP. Na vier jaar procederen – waarbij HP meer dan een half miljoen euro aan advocaatkosten zou hebben uitgegeven – heeft de Hoge Raad op 19 april 2019 uitspraak gedaan in het voordeel van 123inkt.nl. Die mag zijn eigen cartridges gewoon blijven verkopen. In 2017 is HP in meerdere landen al eens aangeklaagd voor dezelfde tactieken en moest het schadevergoedingen betalen in Amerika (1,5 miljoen) en Australië (50 Australische dollar per consument). Eind 2016 heeft 123inkt.nl een stichting opgericht om zich te weren tegen de overmacht van HP en andere printerfabrikanten. In korte tijd telde de stichting bijna 1000 leden. De Stichting 123inkt-huismerk heeft in 2017 al eens geëist dat HP moet stoppen met updates die concurrerende cartridges uitschakelen, maar de rechtbank Amsterdam wees een verbod af, omdat HP had toegezegd dat niet meer te zullen doen voor printers van voor 1 december 2016. Op 12 april 2019 vond de zitting van het hoger beroep tegen HP plaats, de uitspraak wordt verwacht op 25 juni. Wel heeft HP volgens 123inkt.nl zijn tactiek enigszins veranderd. Huismerkcartridges blijven na de update wel werken zolang ze in de printer blijven zitten, maar nieuwe worden geweigerd. Volgens HP dient dat ter bescherming van octrooien. Deze week hoopt 123inkt.nl overigens alweer aangepaste cartridges te leveren, zodat klanten de huidige kunnen omruilen. De vraag is of dat het einde of een nieuw begin is van een kat-en-muis spel.
emerce
29-04-2019 11:00